ChildRescue: Striving to meet societal challenges like child disappearances through ethical technology

Press Release

On Wednesday 20th March 2019, the ChildRescue platform and app was presented at the “Is artificial intelligence a human rights issue? “ event, organised by the Scientific Foresight Unit (STOA) Committee of the European Parliament, in Brussels.

The workshop aimed to assess the capacity of the existing universal human rights and ethics framework to confront emerging governance challenges when it comes to rapidly evolving and emerging AI applications. The event also presented an opportunity for the discussion of the EU’s potential to lead the development of a human centric AI by reaffirming its values and putting adequate safeguards in place for human rights and by defining a human centric direction of AI innovation.

From left: E. Ernst, E. Kaili, J. Goodey, D. Panopoulos

Mrs. Eva Kaili, MEP and Chair of the STOA Committee, at her opening speech and during the moderation of the panel, welcomed the ChildRescue project as a good example of innovation that can solve a problematic social issue in Europe.

Ekkehard Ernst, Chief Macroeconomist, at the Research Department of the International Labour Organization (ILO) and Joanna Goodey, the Head of Unit at the EU Agency for Fundamental Rights were among the speakers at the event.

On behalf of ChildRescue, Dr. Dimitris Panopoulos, an engineer from Suite5 , presented the platform and the goals of contributing towards the more efficient resolution of missing children cases. He explained how the technical developments of the platform had to carefully comply with all the relevant regulation of data protection and privacy, with special care due to the sensitive data of working with missing children data.

“At every stage of the development, features of AI are used, bringing together existing best practice with the power of technology. The concept at the core of this platform has always been the respect of fundamental human rights: safety, dignity, protection of childhood. Developing new technologies that could provide a tool for the investigation and resolution of a missing child case has been the drive for our team, and we are working hard to deliver the first operational mobile app by the end of this year. We moreover try to address the issue of unaccompanied refugee children, who go missing, during their journey to and through Europe and in turn remain highly vulnerable to people who mean them harm”.

During the workshop crucial issues of accountability, digital-ethics, non-discrimination, trust, transparency, justice and protection of personal data related to AI applications were explored as part of an effort of the European Parliament to define the methodologies and the framework of priorities and values, that would help policy-makers to regulate new technology.

It is also useful to note that the “European Commission’s Communication on Artificial Intelligence for Europe (April 2018)” made special reference to the need to invest in people as a cornerstone of a human-centric, inclusive approach to AI and reaffirmed its support for research into human-AI interaction and cooperation by stating that the guiding principle of all support for AI-related research will be the development of “responsible AI”, putting the human at the centre.

Seventy years after the adoption of the Universal Declaration of Human Rights, the questions of the discussion during the workshop still remain to be answered.  Is the current “human rights corpus” sufficiently legible for designers/technologists? Is the existing ethics guidance a sufficient tool for addressing human rights in the context of AI? Can international human rights law influence AI regulation or legislation by national or local governments? How can we operationalise human rights into business models, workflows and product design in the field of AI?

The ChildRescue platform, thanks to the funding provided by the European Commission through the Horizon 2020, is working on answering some of these questions.

ChildRescue: Μια προσπάθεια να ανταποκριθούμε στις κοινωνικές προκλήσεις όπως οι εξαφανίσεις παιδιών με την υποστήριξη της τεχνολογίας.

Δελτίο Τύπου

Την Τετάρτη στις 20 Μαρτίου 2019, έγινε παρουσίαση της πλατφόρμας και της εφαρμογής στην εκδήλωση με θέμα «Είναι η τεχνητή νοημοσύνη  ζήτημα ανθρωπίνων δικαιωμάτων;» , που διοργανώθηκε από the Scientific Foresight Unit (STOA) του Ευρωπαϊκού Κοινοβουλίου, στις Βρυξέλλες.

Η εκδήλωση αποσκοπούσε στην αξιολόγηση της ικανότητας του υφιστάμενου παγκόσμιου πλαισίου για τα ανθρώπινα δικαιώματα και την ηθική για την αντιμετώπιση των αναδυόμενων προκλήσεων της διακυβέρνησης όσον αφορά τις ταχέως αναπτυσσόμενες και αναδυόμενες εφαρμογές της Τεχνητής Νοημοσύνης. Στην εκδήλωση επίσης παρουσιάστηκε η ευκαιρία για περαιτέρω συζήτηση για το εάν η ΕΕ μπορεί να αναλάβει ηγετικό ρόλο για την ανάπτυξη της ανθρωποκεντρικής Τεχνητής Νοημοσύνης, επαναβεβαιώνοντας τις αξίες της,  θέτοντας επαρκείς διασφαλίσεις για τα ανθρώπινα δικαιώματα και καθορίζοντας μια ανθρωποκεντρική κατεύθυνση της καινοτομίας της Τεχνητής Νοημοσύνης.

Από αριστερά: E. Ernst, Ε. Καϊλή, J. Goodey, Δ. Πανόπουλος

Η Κα. Εύα Καϊλή, Ευρωβουλευτής και Πρόεδρος της Επιτροπής STOA, στην έναρξη της ομιλίας της και κατά την διάρκεια του συντονισμού του πάνελ, καλωσόρισε το έργο ChildRescue, ως καλό παράδειγμα καινοτομίας που μπορεί να προσφέρει λύση σε μια πανευρωπαϊκή κοινωνική απειλή .

Ο Ekkehard Ernst, Επικεφαλής Μακροοικονομολόγος, στο Τμήμα Ερευνών του Διεθνούς Οργάνισμού Εργασίας (ΔΟΕ), όπως και η Joanna Goodey, Επικεφαλής της μονάδας του Οργανισμού Θεμελιωδών Δικαιωμάτων της ΕΕ, ήταν μεταξύ των ομιλητών της εκδήλωσης.

Εκ μέρους του ChildRescue, ο Δρ. Δημήτρης Πανόπουλος, μηχανικός από την εταιρία Suite5, παρουσίασε την πλατφόρμα και τους στόχους της συμβολής στην αποτελεσματικότερη επίλυση των περιπτώσεων των αγνοουμένων παιδιών. Εξήγησε για το πώς οι τεχνικές εξελίξεις της πλατφόρμας,  έπρεπε να συμμορφωθούν προσεκτικά με όλες τις σχετικές ρυθμίσεις σχετικά με την προστασία δεδομένων και την ιδιωτική ζωή, με ιδιαίτερη προσοχή στα ευαίσθητα προσωπικά δεδομένα των ανηλίκων, στην επεξεργασία και αξιοποίησή τους.

“Σε κάθε στάδιο της ανάπτυξης της πλατφόρμας μας, χρησιμοποιούνται τα χαρακτηριστικά της Τεχνητής Νοημοσύνης, ενοποιώντας της υπάρχουσες βέλτιστες πρακτικές με τη δύναμη της τεχνολογίας. Η γενική ιδέα της πλατφόρμας ήταν ο σεβασμός των θεμελιωδών ανθρωπίνων δικαιωμάτων: ασφάλεια, αξιοπρέπεια, προστασία της παιδικής ηλικίας. Η ανάπτυξη νέων τεχνολογιών που θα μπορούσαν να αποτελέσουν ένα εργαλείο για τη διερεύνηση και την επίλυση μιας περίπτωσης εξαφάνισης παιδιού,  υπήρξε η κινητήρια δύναμη για την ομάδα μας και εργαζόμαστε σκληρά για να παραδώσουμε την πρώτη λειτουργική εφαρμογή για κινητά μέχρι το τέλος του έτους. Προσπαθούμε επιπλέον να προσαρμόσουμε την λύση στην διευρεύνηση εξαφανίσεων ασυνόδευτων παιδιών προσφύγων που κατά τη διάρκεια του ταξιδιού τους προς και στην Ευρώπη εκτίθενται σε πολλαπλά ρίσκα και απρόβλεπτες συνθήκες και παραμένουν ιδιαίτερα ευάλωτα.”

Κατά τη διάρκεια της εκδήλωσης συζητήθηκαν θέματα που σχετίζονται με τις εφαρμογές της Τεχνητής Νοημοσύνης όπως, τα κρίσιμα ζητήματα της λογοδοσίας, της ψηφιακή ηθικής, της μη διάκρισης, της εμπιστοσύνης, της διαφάνειας, της δικαιοσύνης και της προστασίας των προσωπικών δεδομένων, ως μέρος της προσπάθειας του Ευρωπαϊκού Κοινοβουλίου να καθορίσει τις μεθοδολογίες και το πλαίσιο προτεραιοτήτων και αξιών, που θα βοηθούσε τους φορείς χάραξης πολιτικής να ρυθμίζουν τη νέα τεχνολογία.

Αξίζει να σημειωθεί ότι “Η Επικοινωνία της Ευρωπαϊκής Επιτροπής για την Τεχνητή Νοημοσύνη για την Ευρώπη (Απρίλιος 2018)” έδωσε ιδιαίτερη έμφαση στην ανάγκη να επενδύσει κανείς στον άνθρωπο ως θεμέλιο λίθο μιας ανθρωποκεντρικής προσέγγισης της Τεχνητής Νοημοσύνης και επιβεβαίωσε την υποστήριξή της στην έρευνα σχετικά με την αλληλεπίδραση ανθρώπου με Τεχνητή Νοημοσύνη, καθώς και τη συνεργασία δηλώνοντας ότι η κατευθυντήρια αρχή της κάθε υποστήριξης για την έρευνα που σχετίζεται με την Τεχνητή Νοημοσύνη θα είναι η ανάπτυξη “υπεύθυνης Τεχνητής Νοημοσύνης “, θέτοντας τον άνθρωπο στο επίκεντρο.

Εβδομήντα χρόνια μετά την υιοθέτηση της Οικουμενικής Διακήρυξης των Δικαιωμάτων του Ανθρώπου, τα καίρια ερωτήματα της συζήτησης κατά τη διάρκεια της συζήτησης ακόμα αναζητούν απάντηση: είναι επαρκώς επιλέξιμο για τους σχεδιαστές / τεχνολόγους  το σημερινό “σώμα ανθρωπίνων δικαιωμάτων”; Είναι επαρκές εργαλείο η υπάρχουσα ηθική καθοδήγηση για την αντιμετώπιση των ανθρωπίνων δικαιωμάτων στο πλαίσιο της Τεχνητής Νοημοσύνης; Μπορεί η διεθνής νομοθεσία για τα ανθρώπινα δικαιώματα να επηρεάσει τον κανονισμό λειτουργίας της Τεχνητής Νοημοσύνης ή τη νομοθεσία των εθνικών ή τοπικών κυβερνήσεων; Πώς μπορούμε να εντάξουμε τα ανθρώπινα δικαιώματα σε επιχειρηματικά μοντέλα, ροές εργασίας και σχεδιασμό προϊόντων στον τομέα της Τεχνητής Νοημοσύνης;

Η πλατφόρμα ChildRescue, χάρη στη χρηματοδότηση που παρέχει η Ευρωπαϊκή Επιτροπή μέσω του προγράμματος Horizon 2020, στοχεύει να βρει τις απαντήσεις σε ορισμένα από αυτά τα ερωτήματα.